Abundant Amazon

Abundant Amazon

As I walk by the beautiful Amazonas Theater in Manaus, Brazil, I feel dizzy and lightheaded. Maybe it’s the Christmas lights that have taken over every corner of the main square, or the wavy pavement pattern that inspired the famous Copacabana beach in Rio. Or perhaps it’s because I have just spent 8 days on a boat, cruising the Rio Negro with Katerre Expeditions.

Our journey took us from Novo Airão, 180 km from Manaus, to the Xixuau Reserve, on the border of Waimiri-Atroari indian territory, on the Jauaperi River.

No doubt an incredible experience, with an amazing group of individuals, all idealists in their own ways.

It is now 4 days later and I still feel the same way. I close my eyes, take a deep breath and it hits me. What I feel is the universe. Immense love and gratitude. My heart is open and still taking it all in.

Life changing, nothing less.

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The memories of that first day aboard the Jacaré-Açu, our regional style boat, are still fresh. The boat is gorgeous, entirely crafted in wood, spacious and comfortable. It glides effortlessly over the dark waters of the Rio Negro, blending in with the landscape and making everyone immediately feel at home.

The first thing one notices in that part of the world is the vastness, the abundance.

The Rio Negro is the largest left tributary of the Amazon and the largest blackwater river in the world. Its sources are located in Colombia, where it is called Guainía River. It flows along the border of Colombia and Venezuela to Brazil, where it meets the Rio Solimões to form the Amazon River south of Manaus.

The dark color of the Rio Negro comes from humic acid from incomplete breakdown of phenol-containing vegetation from sandy clearings, which, our guide adds, also means few mosquitos – yay!

Surrounded by the magnificent Anavilhanas archipelago, the second largest fluvial archipelago in the world, we head deeper into the Amazon towards our first sunset. It’s the dry season and the Jacaré-Açu anchors by a cluster of sand banks. Breathtaking.

That first night we sleep in hammocks at Mirante do Madadá and are gently awakened by the most spectacular sunrise. How often do we get to do that in our lives?

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The food is genuine and unbelievably good. Tapioca, tucumã, tucunaré, tambaqui, cupuaçu and so many other wonderful local flavors with equally wonderful names… All prepared and served by the sweetest and most attentive ladies.

Next on our list: a hiking trail to the Madadá caves – a rock formation that is over 700 million years old. Along the way, exotic plants, fire ants, scorpion spiders, hidden orchids, the strong smell of what I’m told is the trace of a jaguar…

Incredible details that would most certainly go unnoticed if it weren’t for our guide and Katerre’s partner, Noé, a great storyteller that leads us through the forest, eagerly sharing his knowledge.

Noé points out a telephone tree and its huge above ground roots. He shows us how they are used as a form of communication by the rainforest’s inhabitants. He beats it like a drum and the loud noise echoes through the forest.

I think of my girls back home and how much they would enjoy Noé’s stories and the whole adventure.

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In this complex, yet harmonious ecosystem, you can’t help but give your fullest attention to what the moment presents. Things just are. And you can’t help but just be. And what a powerful feeling that is.

The following days are filled with equally amazing adventures.
A bonfire on the beach, a short hike to a Samaúma – the largest tree of the Amazon forest – waterfalls and rapids that purify my soul on the Jau National Park, nighttime observation of alligators and sting rays…

And when you think things couldn’t possibly get any better, we get to meet the wonderful people of the communities we visit along the way.

Moura, Itaquera, Xixuau, Sao Pedro, Gaspar.
So distant from our reality, yet so connected to us by the same human needs and feelings.

Since this is a unique expedition and our group is mostly composed by members of the tourism industry, in addition to an environmentalist and an educator, we spend a lot of time talking to the locals and finding out more about Katerre’s projects in the area.

Each community tells us a different story. And we are eager to hear them.

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Moura surprises us with a modern long-distance education system and huge flatscreen TVs in each classroom.

In Itaquera we visit the Associação dos Artesãos of the Jauaperi River. Their work is gorgeous. Their talent is obvious, and so is their struggle with distribution and management skills.

Xixuau, a green paradise on earth, impresses us with their efforts to create a sustainable ecotourism practice.

The bright teenage girls of Sao Pedro inspire us with their hopes and dreams for a better education and future.

In Gaspar, a warm welcome by Paul and Bianca, the amazing couple that arrived from Europe in 1994 to work with tourism when one unusual request changed it all: one of the locals asked Paul if he could teach his kids how to read and write. And so VivAmazonia – a school for children between 5 and 10 – was born.

Words cannot capture the magnitude of such a journey and the perfect balance of nature, adventure and self-discovery that it entails.

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For now, I remember the peaceful sunrises and the stunning sunsets. The countless shining stars that illuminate our path as we navigate toward our destination with fluidity and balance.

I feel immense gratitude for the crew and the new wonderful friends I made on board.

I think of my little guides in Moura – Guilherme (8), Bruno (7) and Cali (6) – and their joy and pride while showing me their school and talking about their projects for their school’s very first science fair;

I feel Yasmin’s (5) tight hug as I left her village Itaquera;

I carry the same peace I felt while canoeing the tributaries of the Jauaperi River in the Xixuau reserve. A perfect and relaxed sunset, hearing the toucans, watching playful monkeys. A clear reminder that life can indeed be beautiful and simple;

My heart is filled with the love, joy and inspiration we received from the 13 kids at VivAmazonia, who created and enacted a beautiful play for us, capturing us with their smiles and enthusiasm;

My soul is bursting with the sense of purpose, compassion and determination of Paul and Bianca, who followed their hearts 20 years ago and now represent a beacon of hope and light in that remote corner of the world;

Moments of pure love, awareness and wonder.

An experience that I can’t wait to share with my family. And yours.

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For more information on our upcoming Amazon trips, click here.Caminho junto ao Teatro Amazonas em Manaus e me sinto zonza, mareada. Talvez sejam as milhares luzes de Natal que já tomam conta da praça principal, ou quem sabe as ondas das calçadas que inspiraram as de Copacabana, no Rio.

Ou talvez seja porque acabo de passar 8 dias num barco, navegando pelo Rio Negro com a Katerre Expedições.

Nossa viagem nos levou de Novo Airão, a 180 km de Manaus, até a reserva do Xixuaú, na fronteira com o território indígena dos Waimiri-Atroari, no Rio Jauaperi, já no estado de Roraima.

Sem dúvida uma experiência incrível, com um grupo de pessoas maravilhosas, todos idealistas a sua maneira.

Faz quatro dias que estou de volta, e a vertigem continua. Fecho os olhos, respiro fundo e caio em mim. O que eu sinto é o universo. Amor e gratidão imensos. Meu coração está aberto e ainda absorve tudo o que eu vivi nos últimos dias.

Uma experiência transformadora, nada menos.

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As lembranças daquele primeiro dia a bordo do Jacaré-Açu, nossa embarcação em estilo regional, seguem vivas na memória. O barco é lindo, todo feito em madeira de lei, amplo e confortável. Ele desliza suavemente pelas águas escuras do Rio Negro, incorporando-se à paisagem e acolhendo a todos de imediato.

A primeira coisa que se nota nesse canto do mundo é a imensidão, a abundância.

O rio Negro é o maior afluente da margem esquerda do rio Amazonas e o mais extenso rio de águas negras do mundo. Nasce na Colômbia, onde é conhecido como Guainía, corre ao longo da fronteira da Colômbia e Venezuela, antes de entrar no Brasil. Após passar por Manaus, une-se ao rio Solimões, no famoso encontro das águas e, a partir daí, este último passa a chamar-se rio Amazonas.
A cor escura de suas águas se deve à presença do ácido húmico gerado no processo de decomposição de sedimentos orgânicos o que, explica nosso guia, também significa poucos mosquitos – oba!

Cercados pelo magnífico arquipélago de Anavilhanas, o segundo maior arquipélago fluvial do mundo, partimos Amazônia adentro em direção ao nosso primeiro pôr do sol. Estamos na estação da seca e o Jacaré-Açu ancora junto a uma série de bancos de areia. Simplesmente extraordinário.

Aquela primeira noite dormimos em redes no Mirante do Madadá e o nascer do sol nos desperta suavemente. Com que freqüência fazemos isso em nossas vidas?

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A comida é genuína e deliciosa. Tapioca, tucumã, tucunaré, tambaqui, cupuaçu e tantos outros sabores locais deliciosos de nome igualmente maravilhosos… Tudo preparado e servido pelas mais doces e atenciosas moças.

Próxima parada: uma trilha às Grutas do Madadá, uma formação rochosa de mais de 700 milhões de ano. No caminho, plantas exóticas, formigas de fogo, aranha escorpião, orquídeas escondidas, e um cheiro forte do que depois fico sabendo seria o rastro de uma onça…

Detalhes incríveis que certamente passariam despercebidos não fosse nosso guia e parceiro, Noé, um grande contador de histórias que nos guia pela floresta, compartilhando seus conhecimentos com entusiasmo.

Noé aponta a “árvore telefone” e suas enormes raízes expostas e ensina como os habitantes da floresta a usam para se comunicarem. Ele golpeia a árvore e o som se propaga pela floresta.

Penso nas minhas filhas e no quanto elas iriam adorar as histórias do Noé e toda a aventura.

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Neste complexo, mas harmonioso ecossistema, não temos opção senão viver no momento presente. As coisas simplesmente são. E, ainda que sem querer, passamos a simplesmente ser nós mesmos também. E que sensação poderosa.

Os dias que se seguem reservam aventuras igualmente emocionantes: uma fogueira na praia, uma pequena trilha a Samaúma, a maior árvore da floresta amazônica, cachoeiras e corredeiras que purificam a minha alma no Parque Nacional de Jaú, focagem noturna de jacarés e arraias…

E quando penso que nada poderia ser melhor, passamos a conhecer melhor o maravilhoso povo ribeirinho das comunidades que visitamos no trajeto.

Moura, Itaquera, Xixuaú, São Pedro, Gaspar. 
Tão longe de nossa realidade, e ao mesmo tempo tão próximos e conectados pelas mesmas necessidades e sentimentos humanos.

Composta em sua maioria por membros da indústria do turismo, um ambientalista e uma educadora, nossa expedição é única. Por isso, dedicamos mais tempo conversando com os ribeirinhos e conhecendo um pouco mais sobre os projetos da Katerre na região.

Cada comunidade tem uma história a contar. E nós estamos ansiosos para ouvi-las.

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Moura surpreende com um moderno sistema de educação à distância e gigantes monitores de tela plana em cada sala de aula.

Em Itaquera visitamos a Associação dos Artesãos do rio Jauaperi. Seus trabalhos são preciosos. O talento desses artesãos é evidente, assim como suas dificuldades de distribuição e de gestão financeira e comercial.

Xixuaú, um paraíso ecológico na terra, nos impressiona com seus esforços para criar uma comunidade de eco turismo sustentável.

As meigas jovens de São Pedro nos inspiram com seus sonhos e esperança de uma educação e futuro melhores.

No Gaspar, somos calorosamente recebidos por Paul e Bianca, um casal incrível que imigrou da Europa em 1994 para trabalhar com turismo, quando uma proposta inusitada mudou tudo: um ribeirinho pediu que Paul alfabetizasse seus filhos. E assim nasceu a VivAmazônia, uma escola para crianças de 5 a 10 anos.

Impossível descrever a magnitude de uma viagem como esta e o perfeito equilíbrio entre natureza, aventura e auto-conhecimento que ela representa.

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Recordo os tranqüilos amanheceres e magníficos entardeceres, as inúmeras estrelas que iluminam nosso caminho enquanto navegamos a nosso destino com equilíbrio e fluidez;

Sinto uma gratidão imensa pela tripulação e os novos e maravilhosos amigos que fiz a bordo;

Penso nos meus guias-mirim em Moura: Guilherme (8), Bruno (7) e Cali (6), e sua alegria ao mostrar sua escola e contar sobre seus projetos para a primeira feira de ciências que haviam realizado;

Sinto o abraço apertado de Yasmin (5) ao nos despedirmos de Itaquera;

Sinto a mesma paz que senti naquela canoa no rio Jauaperi, na reserva do Xixuaú. Um pôr do sol tranqüilo e perfeito, ouvindo o canto dos tucanos, observando os irreverentes macacos. Uma bela recordação de que a vida pode sim ser bela e simples;

Meu coração transborda com o amor, a alegria e a inspiração que recebi dos treze alunos da VivAmazônia, que criaram e representaram um lindo espetáculo, conquistando-nos com seus sorrisos e entusiasmo;

Minha alma está repleta do mesmo propósito, compaixão e determinação de Paul e Bianca, que há 20 anos seguiram seus corações e agora representam um pontinho de luz e esperança nesse canto remoto do mundo.

Momentos de puro amor, compreensão e encantamento.

Estou contando os dias para dividir essa experiência mágica com a minha família. E com a sua também.

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Para maiores informações sobre nossas saídas à Amazônia, clique aqui.Al pasar junto al Teatro Amazonas de Manaos, en Brasil, me siento mareada y aturdida. Quizás sean las luces de Navidad que se han adueñado de cada rincón de la plaza mayor, o los mosaicos ondulados del pavimento que inspiraron los de la famosa playa de Copacabana en Río. O tal vez sea porque vengo de pasar ochos días en un barco, cruzando el Río Negro con Expedição Katerre.

Nuestro viaje nos llevó desde Novo Airão, a 180 km de Manaos, hasta la Reserva Xixuau, en la frontera del territorio indio de Waimiri-Atroari, en el río Jauaperi.

Sin duda alguna una experiencia increíble, con un grupo de personas maravillosas, todos idealistas a su manera.

Han pasado cuatro días desde que llegamos y sigo sintiendo lo mismo. Cierro los ojos, respiro hondo y me llega. Lo que siento es el universo. Un amor y una gratitud inmensos. Mi corazón está abierto y aún sigue todo ahí.

Una experiencia transformadora, nada menos.

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Los recuerdos de aquel primer día a bordo del Jacaré-Açu, nuestro barco de estilo local, siguen vivos. El barco es precioso, hecho todo de madera, amplio y confortable. Se desliza suavemente por encima de las oscuras aguas del Río Negro, fundiéndose con el paisaje y haciendo que todos nos sintamos en seguida como en casa.

Lo primero que a uno le llama la atención en esa parte del mundo es la inmensidad, la abundancia.

El Río Negro es el afluente más largo del Amazonas en su margen izquierdo y el río de aguas negras más largo del mundo. Nace en Colombia, donde se lo conoce como río Guainía, y fluye a lo largo de las fronteras de Colombia y Venezuela hasta Brasil, donde se une al río Solimões para formar el río Amazonas al sur de Manaos.

El color oscuro del Río Negro se debe al ácido húmico generado por la descomposición incompleta del contenido fenólico de la vegetación que nace en los claros de arena, lo cual, añade nuestro guía, también supone algunos mosquitos – ¡ay!

Rodeados por el magnífico archipiélago de Anavilhanas, el segundo archipiélago fluvial más largo del mundo, nos adentramos en el Amazonas en busca de nuestra primera puesta de sol. Estamos en la estación seca y el Jacaré-Açu fondea en un conjunto de bancos de arena. Impresionante.

Aquella primera noche dormimos en hamacas en Mirante do Madadá hasta que nos va despertando suavemente el más espectacular de los amaneceres. ¿Cuántas veces hacemos algo así en nuestras vidas?

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La comida es auténtica e increíblemente buena. Tapioca, tucumã, tucunaré, tambaqui, cupuaçu y tantos otros deliciosos manjares locales con nombres igualmente maravillosos… Todo preparado y servido por las mujeres más dulces y atentas.

Siguiente parada: una excursión a las cuevas de Madadá, una formación rocosa de más de 700 millones de años de antigüedad. A lo largo del camino: plantas exóticas, hormigas de fuego, arañas camello, orquídeas escondidas, el fuerte olor de lo que me dicen que es el rastro de un jaguar…

Detalles increíbles que seguramente nos habrían pasado desapercibidos si no fuera por nuestro guía y compañero de Katerre, Noé, un gran contador de historias que nos lleva a través del bosque, compartiendo sus conocimientos con entusiasmo.

Noé nos señala un “árbol telefónico” y sus enormes raíces por encima del suelo. Nos muestra cómo los habitantes de la selva lo usan para comunicarse. Golpea el árbol como un tambor y su fuerte eco se propaga por el bosque.

Pienso en mis hijas que están en casa y en cómo disfrutarían con las historias de Noé y con toda esa aventura.

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En este complejo y al mismo tiempo harmonioso ecosistema, no puedes más que poner tu atención en los momentos presentes. La cosas simplemente son. Y uno no puede hacer otra cosa que ser. Y qué sensación más poderosa.

Los días siguientes están llenos de aventuras igual de emocionantes: una fogata en la playa, una pequeña excursión hasta los samaúmas (los árboles más grandes de la selva amazónica), cascadas y rabiones que me purifican el alma en el Parque Nacional de Jau, la observación nocturna de cocodrilos y mantarrayas…

Y cuando parece que nada puede ir mejor, conocemos a la maravillosa gente de las comunidades que visitamos por el camino.

Moura, Itaquera, Xixuau, Sao Pedro, Gaspar. 
Tan lejos de nuestra realidad, y aún así conectados con nosotros por las mismas necesidades y sentimientos humanos.

Dado que nuestra expedición es única y nuestro grupo está formado sobre todo por miembros de la industria turística, además de un ambientalista y una educadora, pasamos mucho tiempo hablando con los locales y conociendo más detalles de los proyectos de Katerre en la zona.

Cada comunidad nos cuenta una historia distinta. Y estamos impacientes por escucharlas.

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Moura nos sorprende con un moderno sistema de educación a distancia y un enorme monitor de pantalla plana en cada clase.

En Itaquera visitamos la Associação dos Artesãos del río Jauaperi. Sus trabajos son preciosos. Su talento es evidente, y también lo es su lucha por la distribución y su capacidad de gestión.

Xixuau, un verde paraíso en la tierra, nos impresiona con sus esfuerzos por crear un sistema de ecoturismo sostenible.

Las alegres chicas de Sao Pedro nos inspiran con sus esperanzas y sus sueños de una educación y un futuro mejores.

En Gaspar, recibimos la cálida bienvenida de Paul y Bianca, una pareja increíble que llegó de Europa en 1994 para trabajar en el turismo cuando una propuesta inusual lo cambió todo: un nativo le pidió a Paul si podía enseñar a sus hijos a leer y a escribir. Y así nació VivAmazonia, una escuela para niños de 5 a 10 años.

La palabras no pueden capturar la magnitud de un viaje como éste y del perfecto equilibrio entre naturaleza, aventura y auto-descubrimiento que conlleva.

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Recuerdo ahora los tranquilos amaneceres y los imponentes atardeceres, las innumerables estrellas que iluminan el camino mientras navegamos hacia nuestro destino con fluidez y equilibrio.

Siento una inmensa gratitud por el equipo y por los nuevos y maravillosos amigos que he hecho a bordo.

Pienso en mis pequeños guías en Moura: Guilherme (8), Bruno (7) y Cali (6), y su alegría y orgullo mientras me enseñaban su colegio y me contaban sus proyectos para el primer festival científico de la escuela.

Siento el fuerte abrazo de Yasmin (5) mientras dejo su pueblo de Itaquera.

Siento la misma paz que cuando surcamos los afluentes del río Jauaperi en la reserva de Xixuau. Una puesta de sol perfecta y tranquila, oyendo los tucanes, viendo jugar a los monos. Un claro recordatorio de que la vida puede ser realmente bella y simple.

Mi corazón está lleno del amor, la alegría y la inspiración que recibí de los trece niños de VivAmazonia, que crearon y representaron un bello espectáculo para nosotros, conquistándonos con sus sonrisas y su entusiasmo.

Mi alma no cabe en sí ante el sentido de causa, compasión y determinación de Paul y Bianca, que hace veinte años se dejaron llevar por el corazón y ahora representan un faro de esperanza y luz en ese remoto rincón del mundo.

Momentos de puro amor, conocimiento y asombro.

Cuento los minutos para compartir esa experiencia con mi familia. Y con la vuestra.

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Para más información sobre nuestros siguientes viajes por la Amazonia, haz clic aqui.

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